颐和园,原名清漪园,始建于清乾隆帝十五年,是为清代北京著名的“三山五园”。咸丰十年在第二次鸦片战争中英法联军火烧圆明园时同遭严重破坏,佛香阁、排云殿、石舫洋楼等建筑被焚毁,一些耐火建筑内的珍宝佛像也被劫掠一空。颐和园成为晚清最高统治者在紫禁城之外最重要的政治和外交活动中心,是中国近代历史的重要见证与诸多重大历史事件的发生地。戊戌变法失败后,光绪被长期幽禁在园中的玉澜堂;圆明园被称为最豪华的监狱。光绪二十六年,颐和园又遭八国联军洗劫,翌年,慈禧从西安回到北京后,再次动用巨款修复此园。