2018年2月12日,NASA发布《2018年NASA战略规划》。《NASA战略规划》是NASA的顶层战略,根据国家航天发展总体战略和政策制定,明确NASA近期发展目标和实施途径。上一版《NASA战略规划》于2014年发布。《2018年NASA战略规划》以特朗普总统发布的《1号航天政策令》和国家航天委员会设定的目标为指导,提出“发现、探索、发展、实现”四大战略目标,明确2018-2021年NASA 的发展方向和主要举措、重大项目,为重返月球、载人火星探测,以及长期太空探索奠定基础。现摘译如下:

  与商业和国际合作伙伴共同领导一项创新、可持续的探索计划,使人类能够涉足整个太阳系,并为地球带回新的知识和机遇。支持美国经济在太空和航空领域的发展,增进对人类在宇宙中的地位的了解;与工业界合作,发展美国航空航天技术,提升美国领导力。

  NASA通过为美国公众提供服务、支持诸多国家优先事项等,保持其目标的连贯性。NASA的目标具有六大特点:

  上述四个战略主题与NASA针对地球、外星系和宇宙整体的科学探索任务相一致;与人类和机器人探测器在太阳系内拓展人类探索经验前沿的探测任务一致;也与发展航空航天系统新技术的任务一致,这些航空航天系统允许美国产业界建立并扩展新生太空市场,服务在地球上和在近地环境的太空探索需求。

  《2018年NASA战略规划》强调太空探索的重要性。NASA将最大限度地利用国际空间站,为保障宇航员在月球和火星航行中的健康,并安全返回地球,对相关系统和方案进行评估。在空间站上开展的针对性研究,将集中于了解人类如何适应太空环境、发展深空任务所需的技术,以及如何在低地球轨道上发展经济。我们希望通过与产业界合作,开发商业轨道平台和商业能力,确保美国对低地球轨道的长期存在,使得2025年政府停止对国际空间站拨款后,上述能力仍能被私营企业和NASA所使用。NASA计划将其载人航天计划转到月球和地月之间,评估新的居住技术、表面运输系统、燃料生产与存储解决方案,以及在前往月球和深空之前所需的其他技术。在每个领域,NASA计划更新和加强对美国商业航天企业的承诺。这些企业是人类探索月球、火星及以更远深空的重要合作伙伴。

  NASA将基于自身领导力,积累知识、理解科学重大问题和未来技术。通过一系列目标集中、有竞争力的科学任务,NASA将继续领导世界,提升人类对地球、太阳、太阳系行星以及宇宙奥秘的理解。最后,NASA将继续引领航空领域的突破性进展,产业界、学术界和其他政府机构合作伙伴也在这一领域开展尖端研究,这将提高航空运输的安全性和效率。精益、集中的基础与应用研究组合能帮助全球工程师和科学家寻找更优、更安全的解决方案。